Sucursal Cabildo: Av. Cabildo 2171. Tel: 4787-3100
Sucursal Juramento: Juramento 2484. Tel: 4787-2853
Sucursal Congreso: Av. Congreso 2486. Tel: 4785-5544

Fichas saludables

Primera semana de agosto: lactancia materna

Mi mamá me mima

En la Semana Mundial de la Lactancia Materna, y después de las polémicas que, en nuestro país, llevaron al “pique-tetazo” para defender el derecho de la mujer a amamantar, es importante recordar por qué es tan importante la leche materna y cuáles son sus beneficios. En esta nota, nos enteramos juntos.

¿Qué es y por qué es tan importante la leche materna?

El “pique-tetazo” que tuvo lugar en nuestra ciudad nos dejó algo que recordar todos los días: la relevancia del acto de amamantar. Es que, según la define de OMS, la leche materna es el primer alimento natural de los niños. Les da la energía y los nutrientes que necesitan durante sus primeros meses de vida. Durante la segunda mitad del primer año, además, les sigue aportando al menos la mitad de sus requerimientos nutricionales. Y, en el
segundo año, cubre un tercio de las necesidades alimenticias de los más pequeños. El calostro, por su parte, es la primera leche que produce la mamá después del nacimiento del bebé. Es especialmente importante porque concentra nutrientes y anticuerpos que son vitales al momento del nacimiento: es tan importante como una vacuna para prevenir las infecciones más comunes.

¿Cómo y durante cuánto tiempo se recomienda amamantar al bebé?

La OMS recomienda la lactancia materna exclusiva durante seis meses. Luego, aconseja que vayamos sumando alimentos apropiados y seguros para la edad, como purés de frutas y verduras. A partir de ese momento, también hay que mantener la lactancia materna hasta los dos años o más.

Cuatro consejos de la OMS para la lactancia materna

- la lactancia debe comenzar en la primera hora de vida;

- el amamantamiento debe hacerse"a demanda" siempre que el niño lo pida, de día y de noche;

- deben evitarse los biberones y chupetes.

¿Qué beneficios tiene la lactancia materna para el bebé?

La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos y los lactantes ya que les aporta todos los nutrientes que necesitan para su mejor desarrollo. Es inocua y contiene anticuerpos que ayudan a protegerlos de enfermedades que son muy frecuentes durante la infancia, como la diarrea y la neumonía, dos de las principales causas de mortalidad infantil. Además, la lactancia fomenta el desarrollo sensorial y cognitivo del bebé. Como si fuera poco, la OMS también señala que propicia una buena salud durante toda la vida.

¿Y qué beneficios tiene para las mamás?

La lactancia materna también es beneficiosa para las madres. En primer lugar, funciona como un método natural (aunque no 100% seguro) de control de la natalidad ya que brinda un 98% de protección durante los primeros seis meses de vida del bebé. Además, reduce el riesgo de cáncer de mama y de ovario, ayuda a recuperar más rápidamente el peso anterior al embarazo y reduce las tasas de obesidad.

¿Existen técnicas para favorecer la lactancia materna?

Para amamantar, es importante que la mamá esté motivada y tranquila. El bebé tiene que estar sostenido en una posición segura. Los especialistas recomiendan que la mamá se posicione con la espalda apoyada y que el bebé sea llevado al pecho de la madre, y no al revés. Lo ideal es que todo el cuerpo del bebé quede sostenido en el regazo materno, no sólo su cabeza. También resulta muy importante mirar al bebé a los ojos, como un modo de intercambiar afecto.

¿Y después qué sigue?

A partir de los seis meses de edad, podemos ir introduciendo, progresivamente, alimentos sólidos en forma de puré. Para este nuevo momento, la OMS recuerda algo clave: la lactancia materna no debe reducirse al comenzar a introducir los alimentos complementarios.

Fuentes: OMS y Ministerio de Salud de la Nación